Geschiedenis

Rotterdam is ontstaan aan de Binnenrotte, waar ooit het riviertje de Rotte stroomde. Rond 1270 werd hier een dam gebouwd en ontstond een kleine vissersnederzetting. De handel en de scheepvaart floreerden, waardoor ‘Rotterdam’ in snel tempo groeide. Tussen 1866 en 1872 werd de Nieuwe Waterweg gegraven, die Rotterdam beter met de zee verbond en liet uitgroeien tot echte wereldstad. Op 14 mei 1940, tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd bijna de hele binnenstad verwoest door een bombardement. De ‘brandgrens’ wordt vandaag de dag gemarkeerd met lampjes met rode vlammen in de stoep.

De Rotterdammers staken hun handen uit de mouwen; twee weken na de oorlog begonnen ze aan de wederopbouw. De stad had het lef om radicaal te breken met het verleden en te kiezen voor een ruime opzet en moderne architectuur. Licht, lucht en ruimte was het motto. Ook in de decennia die volgden bleef Rotterdam grensverleggend, waaraan de stad haar eigentijdse uitstraling dankt. De vernieuwingsdrift is nog steeds typerend voor de Rotterdammers. Inmiddels wordt de skyline internationaal geprezen als ‘loflied op de moderne architectuur’.